神愛世「狗」! 寵物上教堂 還有專屬祝禱會

更新日期:2009/11/10 10:21 我的狗新聞台

在美國教會,耶穌不只愛世人;也為狗狗祝禱。寵物不但可以陪主人上教堂,教會還提供舒適的狗床、點心等等,這個大方的「神愛世狗」計劃一施行,馬上吸引許多新面孔來做禮拜。

 

三年前,湯姆‧伊格賓(Tom Eggebeen)接任聖約長老教會(Covenant Presbyterian Church)的代理牧師一職,就認為教會應該有所突破。他說,一個有活力的教會,能在社會上扮演重要的試金石,也能使社區人民更團結一心。

 

湯姆發現,許多家庭將寵物視如己出,既然「神愛世人」,那麼上帝必然也眷顧世人的狗;而教會卻太晚看見這一點,應該連教友的狗兒也一併照顧才對。

 

湯姆開始改變,為狗狗特別計劃30分鐘的專屬祝禱會,稱為「犬之聖約」,讓飼主帶著狗兒前來,除了為牠們祈福、禱告之外,還提供舒適的狗床墊、狗點心。

 

(圖:狗兒做禮拜,嚴肅的教堂被「四腳朋友」佔領的情景。→http://www.nownews.com/2009/11/10/11507-2530689.htm)在這裡主角是「狗」,不是人!

 

不過,狗兒們剛開始顯然無法進入狀況,有的打架、有的玩耍,沒有半隻狗在乎「教條」這回事。但,神奇的事發生了,直到湯姆彈奏了《上帝與狗》(GoD and DoG)這首曲子,狗兒們竟然一隻隻安靜下來,有的還乖乖趴下,豎起雙耳聆聽!

 

這個狗狗專屬的祝禱會「犬之聖約」施行第一週,立刻吸引許多新面孔上教堂。全美有超過500個教會,都有專門替寵物祈福的服務,例如在波士頓郊區的教會稱之為「汪汪祝禱會」(Woof 'n Worship)。

 

圖:教會告示牌寫者「11月5日下午,舉辦《犬之聖約》」,為狗狗祝禱、做禮拜。

 

除了開設寵物專屬的祝禱會,美國更有一間完全以「狗」為主的教堂,就叫做「狗教堂」(The Dog Chapel),是由一名經歷生死關頭的版畫家所建。他在復健期間,3隻狗對他超有耐心,為了感念牠們陪他一起找回人生,才發起這特別的念頭。(新聞請見:http://www.nownews.com/2009/04/14/11490-2433293.htm)

 

雖然仍有些傳統教派認為,只有人類的靈魂能獲得救贖;但大部分的教友對這樣的服務感到很滿意,也不介意狗兒進教堂,尤其是一些沒有孩子的信徒,一名女性艾瑪就說「我沒生孩子,牠就是我一生的小孩,所以這對我來說,富有很重大的意義。」

 

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