預知生死的貓 傳遞臨終關懷

更新日期:2009/11/02 04:09

記者趙靜瑜/台北報導

 

若有任何能提早通知病人家屬,病人即將離去的信息,該有多好?美國羅德島州史提爾安養中心(Steere House Nursing and Rehabilitation Center)有隻貓叫做奧斯卡,牠擁有預知死亡的能力,總會在病患死前二至四小時出現,悄悄跳上病床,陪伴病人與家屬度過最後時刻。

 

四年來,奧斯卡已準確預測數十人的大限,並逐漸成為院裡倚重的「預警系統」;有很多次,醫護人員因注意到奧斯卡的動向而得以及時通知家屬,家屬則對於親人在臨終之際能有貓咪相伴,深感欣慰。

 

為完整述說奧斯卡的故事,讓讀者進一步認識失智症、老化、生死等課題,該中心多薩醫師撰寫《預知生死的貓》,書中除將奧斯卡的行徑做了生動觀察之外,也解釋人在死亡之前,會散發一種「死亡的甜美氣味」(sweet smell of death),當細胞死去,碳水化合物會分解成多種不同的氧化複合物,包括各類型的酮。因動物的嗅覺相當靈敏,奧斯卡顯然是聞到此氣味而有預知能力。

 

陪伴病苦心靈行過死亡幽谷的奧斯卡,也傳遞給人們,多為親人付出關懷、照料與陪伴的重要信息。

 

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