短腿狗狗四肢粗壯 都怪某個基因發生突變

更新日期:2009/07/17 16:20 陳 蓉

(法新社芝加哥16日電) 根據今天出刊的研究發現,達克斯獵狗、柯基犬、巴吉度獵犬及其他16種狗,它們擁有的粗短彎腿,都源自於犬隻馴化過程中1種基因發生突變。

 

這種造成犬隻下肢長度不成比例的基因,與造成吉娃娃及西施犬等玩具犬這麼迷你的特徵不同,且據信這種基因發生突變的時間,大約是在現代犬種從狼趨異演化出來之後的某個時點。

 

英美研究者研究95隻短腿狗在內共835隻狗的DNA樣本中,發現這項基因特徵。

 

他們發現,短腿狗都還有另外一套這種基因。這種基因負責促進某種生長蛋白質分泌。而這種蛋白質缺乏正常基因中可見的DNA密碼itrons裡某些特定部分。

 

這種反轉錄基因造成這種生長蛋白質過度分泌,研究者相信,這種現象可能在狗胎兒發展期間,在錯誤的時間啟動重要的生長接受器。

 

人類基因研究中心(National Human GenomeResearch Institute)的研究者派克(Heidi Parker)是本研究第一作者。他指出:「我們的發現顯示,反轉錄基因在演化過程所扮演的角色比之前認為的更為重要,特別是作為物種內差異的源頭。」

 

人類也受到類似生長失調的影響,研究者認為可以調查這種基因,以便在某些人類侏儒症病例中,找出它可能扮演的角色。(譯者:中央社陳蓉)

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