Oh!My God 我的狗狗有心臟病、糖尿病(1/4)

中華民國93年1月12日星期一 自由時報

〔編譯俞智敏/特譯〕雖然節食儼然成為全人類運動,不過美國寵物主人可並不在乎自家貓狗是不是擁有健美結實的腹肌,而寵物們就算每天都飽食終日,也絕不會介意多吃幾塊飯桌上掉下來的美食,也就難怪美國肥狗肥貓愈來愈多。

  過胖貓狗 高達二十五%
  據紐約時報報導,美國國家科學研究院國家研究委員會最近公布的一份最新寵物飼養指南中顯示,體重愈重的寵物患糖尿病、心臟疾病和其他疾病的風險愈高,估計在全球的西化社會中,過胖貓狗的比率可能高達二十五%。指南主要撰寫人、美國愛荷華州立大學動物科學教授貝茲表示,解決的辦法很簡單,「不論寵物現在吃多少,把食物減為九成就對了」。

  不過,寵物食物製造商卻正在推動一項價格較高昂的選擇,而且還順勢搭上了美國最流行的低熱量、低碳水化合物和添加維他命的食物風潮。根據寵物商業雜誌總編輯李瓦克表示,全美大約有五、六千萬條狗,假如其中二十五%的狗可能過胖需要節食,寵物食物商當然不會放過大好商機。

  寵物食物 趕搭減肥潮
  自二○○○年以來,專門控制體重的寵物食物銷售量成長了二十五%,營業額達每年五億美元,這也使得減肥食物在價值一百二十五億美元的寵物食品業中,成為成長速度最驚人的一類商品。

  許多寵物食品商現在紛紛推出控制寵物體重的商品,並強調主人過度溺愛才是導致愛貓愛狗噸位日益驚人的主因。但事實上,寵物食品業者也該為肥貓肥狗數量暴增負責。據麻州一家小型寵物食品製造業者指出,二十年前寵物食物的脂肪含量約為八至十二%,現在卻高達十五至二十%,因為狗兒愛吃油脂,所以覺得含脂量高的食物口感特別好。

  穀類價漲 啤酒商跳腳
  貝茲教授則對許多寵物食品中含大量澱粉感到不解,尤其野生的貓科動物根本是純肉食動物,因此貓食也應為全肉類製品才對。貝茲認為,寵物食品商以澱粉取代脂肪和蛋白質純屬成本考量,但並不符合自然之道。

  紐約時報說,近年來寵物食品業對低價穀類的需求量之大,甚至曾數度造成穀類價格上漲近五十%,讓同樣需要穀類釀酒的啤酒業者如百威啤酒等氣得跳腳。

  加州畢夏普牧場獸醫中心的獸醫普格若指出,最新研究顯示,寵物食品業者應設計出較符合動物自然新陳代謝機制的配方,亦即增加食物中的動物性蛋白質,減少穀類比例。換句話說,就是該讓家裡的來福和咪咪改吃時下最熱門的「阿金減肥法」。

  新推出的寵物減肥食品顯然是以主張多吃蛋白質的阿金減肥法為藍本。除了愛慕思和普瑞納等業者推出的低卡食物外,希爾思「減肥處方貓食」還打著「含低碳水化合物、高蛋白質,經臨床證實可改變愛貓的新陳代謝,以達到減重目的」等促銷字眼。

  景氣不好 寵物吃得更好
  此外,寵物食品業者更跟隨健康食品的腳步,在食物裡加進多種燃脂化合物,愛慕思「少動減重羊肉與米飯配方」就含有「肉鹼」,這種氨基酸被認為可有效促進新陳代謝。

  奇怪的是,消費者在購物時常為省錢換牌子,尤其景氣不佳時更是便宜至上,但一走到寵物食品櫃前卻完全忘了省錢二字,最後主人吃的東西可能還沒有寵物來得好。據美國寵物食品製造業協會估計,即使近兩年美國經濟表現不佳,去年每條寵狗吃的狗食仍達兩百零三美元,外加五十三美元的零嘴,還比三年前增加了九%。

  國家研究委員會學者則對業者利用寵物過胖比例大增的數據來促銷不以為然,並強調飼養指南中表明寵物肥胖的原因和年紀有關,動過節育手術的動物尤然。據估計現在狗兒的平均壽命超過十二年,較一九三○年代的七年增加近一倍。

  不論如何,科學證據顯示身材適中的貓狗壽命的確較長,普瑞納公司公布一項針對體質易胖的拉布拉多獵犬所進行的研究顯示,假如限制飲食讓狗兒維持理想體重,狗兒壽命可增加十五%或兩年。獸醫普格若對此項研究提出的妙解是,假如你家的愛犬能多活兩年,業者就能多賣你兩年的狗食,所以業者當然要促銷減重狗食。

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