本文節錄自美國動物保護協會(API)在網路上發表之 "Pet Food Shopping Guide"一文
原文網站 http://www.api4animals.org

譯者:耐吉斯研發部獸醫師 李嘉恩 先生
原譯文刊載於台北市獸醫師公會月刊第17期
文中[]括弧內的文字敘述,為李嘉恩醫師之客觀參考意見

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寵物食品的成份可以說是包羅萬象。每一種配方都是以各種不同的原料所組合而成的。乾料與罐裝食品的原料相同;不同的是成品含水量。罐頭的含水量可高達82%。[理論上,不論貴賤,任何食品原料都可用以製造寵物食品。乾料的含水量須低於約10~12%,以避免黴菌滋生。至於高含水量的罐頭食品並非廠商故意攙水;正常生物體本來就含有超過75% 的水份,罐頭內容物較接近食品原來面貌,當然含水量高。]

市售寵物食品包裝上的成份標示含有很重要的產品主成份訊息。事實上,這個成份表正是唯一能透露產品內涵之處。[以美國國內上市的寵物食品來說,其成份標示受到中央及各州政府的嚴格管制,較符合其真正內容物;不失為良好的參考資訊。]

購買寵物食品時,務必先詳閱其成份標示。正確的選擇可以確保寵物的健康大計,甚至延年益壽,不可不慎。[以台灣的消費者而言,建議先向店家索取中文說明書,研究一下其中的成份表,可以發現更多的蛛絲馬跡。本篇文章最重要的目的,就是告訴您每項成份背後所隱藏的真正含意。但讀者須特別注意的是,美國動物保護協會所持的立場是「寵物應受到人類同等的待遇」,所以不惜以食品工業副產品為主成份的寵物食品。事實上,不可諱言的,完全使用人類食品的寵物食品僅為理想;因其製造成本會大為增加,售價也將會高不可攀。因此,較合理的方式就是在您的經濟許可範圍內盡可能選擇高品質的產品,是為上策。以下討論英文成份及介紹就是要告訴您寵物食品原料的等級]

在此要順道說明一下犬貓素食的可能性:貓的食物中必須要有花生四烯酸及牛磺酸。這兩種成份無法由植物中取得,故吃純素的話,必會營養不良。犬與人類生活的歷史比人類久,較能適應穀類及植物類食物。只要小心的均衡營養,狗是可以素食的。[台灣目前已有犬素食品正式上市。]

◎ Meat(肉)與Meat Meal (肉粉)

美國動物保護協會強烈質疑寵物食品中所使用的肉粉之來源與品質,故推薦消費者盡量使用含完整肉類的寵物食品,比如說:chicken(雞肉)就比ckicken meal(雞肉粉)高級。API甚至勸大眾別用含有by-products(副產品)或by-products meal(副產品粉)的產品。原料較高級的產品售價必定較高。


以下為AAFCO(美國動物飼糧管理協會)對肉類及相關產品所下的定義:

*Meat(肉)
肉為乾淨、新鮮,由物屠體骨架所分離的骨骼肌或由舌頭、橫膈、心臟、食道所分離的條紋肌;正常所連附的皮膚、腱、脂肪、神經及血管可以接受。如欲標示特定肉類,如:Lamb(小羊肉)、Beef(牛肉)及Chicken(雞肉),必須確實來自其相對的動物種類。

*Poultry(禽肉)
禽肉為由禽類屠體所分離出乾淨的肉與皮的混合物;可附帶骨,但不含羽毛、頭、腳及內臟。標示特定品種的禽肉必須來自相對的禽種。

*Meat Meal(肉粉) 如Lamb Meal(小羊肉粉)
肉粉為除血液、毛髮、蹄、角、胃及瘤胃內容物….等以外的已搾油之乾燥物組織。不可含有外物。如欲杯示特定肉類,必須來自其相對的動物種類。除此之外,其鈣磷比、蛋白質消化率必須符合適合寵物食品製造的標準。

*Poultry Meal(禽肉粉)Chicken Meal(雞肉粉)
禽肉粉為乾燥、已搾油過、由禽類屠體所分離出乾淨的肉與皮的混合物;可附帶骨,但不含羽毛、頭、腳及內臟。標示特定品種的禽肉必須來自相對的禽種。

*Meat and Bone Meal(肉骨粉)
肉骨粉為除血液、毛髮、蹄、角、皮渣、糞、胃及瘤胃內容物…..等以外的已搾油乾燥帶骨動物組織,不可含有外物。如欲標示特定肉類,必須來自其相對的動物種類。除此之外,其鈣磷比、蛋白質消化率必須符合適合寵物食品製造的標準。

*Meat by-products(肉類副產品)
肉類副產品為由屠體分離出未搾出乾淨的「肉以外的部分」。可包括肺、脾、腎、腦、肝、血、骨、部分去脂低溫脂肪組織、胃腸(去除肉容物)。不含毛、角、牙及蹄。如欲標示特定肉類副產品,必須來自其相對的動物種類。

*Poultry By-products(禽類副產品)
禽類副產品必須寒含有未搾油過,由禽類屠體所分離出乾淨的頭、腳、內臟。但不可含糞便及外物,除非是處理過程中無法避免之微量,可接受雜質。

*Poultry By-product Meal(禽類副產品粉)
禽類副產品粉包含磨成粉狀、搾過油的部分禽類屠體,如頸、腳、未成形蛋、腸。不含羽毛,除非是良好處理過程中無法避免的微量,可接受雜質。鈣磷比必須符合適合寵物食品製造的標準。

*Animal By-product Meal(動物副產品粉)
動物副產品粉為已搾油後的動物組織,不包含毛、蹄、角、皮渣、糞、胃及瘤胃內容物,除非是良好處理過程中無法避免的微量,可接受雜質。此一成份係為涵蓋無法達到前述成份標準的動物組織而設立,因此無法標示特定動物組織種類。

讀者可以發現,以上9種動物性原料都可以提供寵物食品中最重要的蛋白質,但是其部位及要求的品質卻可以相差如此之鉅。總而言之,其中最珍貴的可以說是「肉或禽肉」,因其為新鮮、不含內臟、頭、腳、羽毛…..等的純肉;等而次之的是「肉粉或禽肉粉」,此為已搾油過的乾燥肉;再次之為「肉體粉」,不但搾過油,而且帶骨;更次之為「肉類或禽類副產品」,為將肉類剔除所剩餘之物;「肉類或禽類副產品粉」則是進一步再將肉類或禽類副產品的油搾出後的產物;而「動物副產品粉」可能是其中最價廉的成份了。因此消費者在購買寵物食品時,實在應該花一點時間確認其原料的優劣,才不至於花冤枉錢。

選用「肉或禽肉」的超高級產品在世界上可以說是寥寥無幾。目前市售的高級寵物乾顆粒食品多採用「肉粉或禽肉粉」作為物性蛋白的來源,因此為全理成本中所能發現的最高級肉類產品,而且品質也相當穩定。一般來說,能明確標示出動物種類的肉類產品較為高級。


◎ 穀類(Grain)

穀類的消化率取決於其養份可用率。以白米(rice)來說,犬貓幾乎可將其中的碳水化合物完全吸收。其他的穀類,如:小麥(wheat)、豆類(bean)及燕麥(oats)就不如米來得好吸收。馬鈴薯(potato)及玉米(corn)的吸收率也比米差。因此寵物食品中所採用的穀物種類及比例均會影響其消化利用率。某些成份,如花生麩(pcanut hull),一點營養價值也沒有,簡直是填充劑。

[所有的均衡食品中都必須包含適量的纖維素以促進腸胃蠕動。穀麩(hull)能提供良好的天然纖維素。現代的寵物因普遍缺乏運動,更需要攝取纖維素。當然,過量的纖維素也是不必要的。米確實是最易消化吸收的穀類,但其他的穀物亦各有特色,如:玉米含豐富的植物性蛋白;豆類可取代肉類來製造犬用素食品;馬鈴薯能提供純度99%以上的澱粉,非常適合製作用來治療食物過敏的食物。]

◎ 防腐劑(Preservatives)BHA、BHT、衣索金(Ethoxyquin)及混合生育酚(nrixed tocopherols)可防止脂肪酸敗,為寵物食品中最常用的防腐劑。其中混合生育酚(即維生素E)為天然防腐劑。衣索金可能是最穩定的防腐劑之一,但始終缺乏使用於寵物食品的安全報告。選用天然防腐劑可增加減少寵物食品中所添加的化學成份。有些天然防腐劑的保存期限比化學防腐劑短,選購時應注意其有效期限。以天然防腐劑保鮮的寵物食品通常可保存九個月。故每次購買時,應聞一下氣味以確定新鮮度。必要時,可向原購買處要求換貨。

如果寵物突然拒食常吃的食品,除了懷疑其身體不適以外,亦須注意是否食料不新鮮。有些貓甚至會作出欲將食物掩埋的動作(貓掩埋糞便的特有動作)。

[維生素E及C是最常見的天然防腐劑。其它較常見的天然防腐劑則尚有檸檬酸(citricacid)及迷迭香(rosemary)。早期天然防腐劑的確較不穩,所能提供的保存期限較短;但以目前最新的技術而言,天然防腐劑已能提供長達一年半的保存期限,完全不輸給化學防腐劑。天然防腐劑的使用成本較高,多為高級寵物食品所採用。]

◎ 其他標示

1.日期代碼:
包裝上的日期代碼非常重要,依此可判斷產品的新鮮度。下列敘述數種不同的日期代碼實例及其含意
月、日、年法,如011598代表1998年1月1日製造,亦可標示為JAN.15.98;
太陽曆法,如01598或0158代表1998年的第一天,即1998年1月15日製造;
最佳使用期限(Best if Used Before)即直接標示到期日。

[一般乾飼料保存期限為1至1年半;罐頭食品可保存長達2~3年之久。另一種較少見的標示法為星期法,如:8034代表98年第三個星期的星期四,即1月15日。]

2.成份表:
閱讀成份表時,務必謹記成份係以其重量多寡來順序排列,排列第一的成份表示含量最多,依此類推。

3.分割:
有些廠商會故意將同一成份的不同部位分開列出,好讓肉類成為第一成份。例如將玉米粉(ground corn)與玉米麩(corn giuten)分別列出,可能雞的成份就可以排在較前面了。
[並非所有將玉米粉及玉米麩分別列出的飼料都有問題;如前所述,玉米麩可能是故意添加來補充纖維素的。選擇有信譽的產品,可避免這種情況的發生。]

4.製造商、包裝商或經銷商的名稱及詳細地址應列出。PS:無前述資料或標示不清者表示來源不明,沒有必要讓寵物冒險使用。

5.確定包裝上有標示通過美國飼糧管理協會〔The Association of American Feed Control Officials(AAFCO)〕的標準。

6.特殊食譜

幼貓(kitte)及幼犬(puppy)食譜:

同等級的市售寵物食品中,幼貓及幼犬食品含有比成年食品多的鈣、磷、蛋白質、脂肪及熱量。幼犬及幼貓需要二至三倍於成年動物的能量,但過多的熱量同樣會造成營養失調。

最佳的餵食法不僅應參考包裝上的餵食量指示,最適當的幼犬、貓餵食量可讓撫摸肋骨時感覺到有薄薄一層脂肪的存在,但又不會看到肋骨痕。
幼犬、貓的餵 食量應隨生長速率、生理狀況、皮毛品質及活動量而調整。

[經濟型的幼犬食品中的養份可能比高級成犬食品還少,故強調以同等級產品作為比較。肋骨測量是最實用的判斷方法。簡單的說,看的到肋骨時,就應會增加餵食量;摸不到肋骨時應減少餵食量。]

老年(Senior)與過重(Overweight)犬貓食譜:

清淡(Lite)、低活動量(less active)或老 年(senior)食譜中之蛋白質、脂肪及熱量,一般都比同等級的成年食品少。購買前應看清楚其標示。

7.乾飼料顆粒的保存:
以購買的飼料應保存於密封的容器中,置於涼爽乾燥處,避免陽光直射以防止脂肪酸敗,危害健康。

8.如何評估新飼料:
您可以自行測試新的飼料。首先選擇數種合乎上述標準的品牌。每一種餵食6至8週後,記錄犬貓的反應,包括毛皮狀況(光高柔順或乾燥脫皮)、糞便是否完整、體重增減……等。這些可協助您決定哪一個品牌最適合您的寵物。

9.儘量請教獸醫或有經驗朋友的意見。

以上即為美國保護動物協會所提出寵物食品購買指南的內容。就和人類一樣,良好的寵物食品不但有益健康,甚至還能讓寵物延年益壽。
由於寵物無法自己選擇一輩子要吃的食物,因此必須完全仰賴主人為牠精挑慎選。
細心的主人們可以善加利用以上的多項重點,為心愛的寵物挑選最合適的市售寵物食品。

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